Jack

Mr. Green Casino

Mr Green casino

Het Mr. Green Casino werd in 1923 opgericht door Mr. Green en Misses Marloi in de Verenigde Staten, Texas. De schrijver begint met een proloog waarin hij kort de geschiedenis vertelt alvorens hij een tijdsprong maakt naar de huidige verteltijd. Dit is logisch omdat de latere Mr. Green ontdekkingen zal doen over de geschiedenis die uiteindelijk zorgen voor een belangrijke plottwist in het verhaal.

Jack, later Mr Green in het verhaal, komt via zijn oude studiegenoot in contact met het online casino. Van zijn familie heeft hij in het leven niet veel mogen verwachten en ook zijn vrienden hebben hem op den duur in de steek gelaten. Jack stelde nooit veel voor en het ontbrak hem ook aan ambities in het leven. Dit veranderde toen hij in contact kwam met Mr. Green Casino. John, zijn oude studiegenoot bracht het online casino ter sprake tijdens een onverwacht biertje in de grauwe kroeg op de hoek. Jack was hier vaker te vinden en zoals altijd deelde hij zijn treurige levensbestaan met iedereen die het maar wilde horen. John zei dat hij zijn geluk maar eens moest beproeven in een online casino. Zo zou hij wellicht weer wat geluk vinden. John wees hem op Mr. Green Casino waar hijzelf ooit een paar dollar had verspeeld.

Daarna volgt er een passage waarin er uit de doeken wordt gedaan welke ervaringen Jack en John op de high school hadden en hoeveel feesten ze samen zijn afgegaan. John nam Jack vaak mee uit medelijden, maar dumpte hem dan op het einde van de avond. Vervolgens zette Jack het op het drinken om zijn sociale ongemakkelijkheid uit de weg te gaan. De dag na deze feesten had Jack standaard geen herinnering meer en hij nam dit voor lief.

Wanneer Jack zijn naam zal veranderen in Mr green vanwege het vele spelen in Mr Green Casino, wordt de aard van zijn vergeetachtigheid al een stuk duidelijker.

Jack speelt het spel voor het eerst op een warme zomeravond. Hij zit op de veranda van zijn vervallen woning en in de tuin ligt her en der rommel verspreid. Al wordt het niet precies omschreven, het zou een trailer trash park kunnen zijn. Op zijn veranda opent hij op zijn tablet een online casino. In eerste instantie lijkt hij zijn tablet weer weg te willen leggen, maar zijn nieuwsgierigheid blijkt groter. Omdat je in het boek niet vanuit de ik-persoon meekijkt, blijven de gevoelens van Jack nog vreemd voor de lezer. Dit geeft je een beschouwende positie zoals Bernleff dit ook voor elkaar heeft gekregen in zijn boek hersenschimmen.

Waar het op boek op neerkomt, is dat Mr Green door het spelen in Mr Green Casino uiteindelijk schizofreen blijkt te zijn. Zijn realiteit is vertroebeld door het spelen in het online casino en Jack weet op den duur niet meer wat echt en wat nep is. Je zou zijn leven op dat moment kunnen beschrijven alsof hij een continu met een 3D-bril op loopt. Hij ziet fruitautomaten levend worden en het huis van zijn buurman is een flipperkast geworden. Jack denkt dat hij van Mr. Green Casino speciale opdrachten krijgt om geld binnen te halen en gaat zich daardoor steeds vreemder gedragen. Het boek spreekt over absences waar Jack in het verleden ook last van bleek te hebben. Ongetwijfeld moet de schrijver heel wat hallucinerende middelen tot zich genomen hebben om dit op te kunnen schrijven.

Uiteindelijk wordt Jack verliefd op de dochter van Mr. Green Casino en hij heeft het waanidee dat hij haar moet redden uit het online casino. Het verhaal ontwikkelt zich dan erg snel. Zijn oud-studiegenoot maakt zijn herintrede in het verhaal en ontdekt dat het niet goed gaat met Jack. Jack ziet hem echter als een attack op het online casino en besluit hem om te leggen. Een bloederige rituele scene volgt waarin elementen van Star Wars, Lord of the Rings en Inception niet meer uit elkaar te halen zijn.

Mr. Green Casino blijft bestaan en het lot van Jack is niet te duiden. Het staat alleen vast dat hij nog eenzamer eindigt dan dat hij begonnen is.